Nora Gregor (1901-1949)

14.02.2020

Am 3. Februar 1901 wurde Gregor in Görz Eleonora (Nora) Gregor als Tochter eines böhmischen Uhrmachers und Optikers, der in Görz ein Geschäft eröffnet hatte, und seiner Kärntner Ehefrau geboren. Die Familie gehörte der deutschsprachigen Herkunftsgemeinschaft an, die in der Stadt eine Minderheit war, obwohl sie zum Kaiserreich Österreich-Ungarn gehörte. Nora hatte nicht viel Zeit, um an der kulturellen Atmosphäre der Stadt teilzuhaben: Sie war noch ein Teenager, als 1914 der Erste Weltkrieg begann, der dazu bestimmt war, so viele Leben und die Lebensweise ganz Mitteleuropas durcheinander zu bringen. Nach Kriegsende war das Habsburgerreich aufgelöst worden, Görz wurde Teil des Königreichs Italien, und die Familie Gregor entschied sich, nach Österreich, nach Graz, zu ziehen. Nora Gregor war achtzehn Jahre alt, und ihr Beruf war bereits der einer Schauspielerin. Sie war bereits an den Theatern von Wien, Wiener Neustadt und Graz aufgetreten und setzte ihre Karriere als Theaterschauspielerin und seit 1921 auch als Filmschauspielerin in Österreich und Deutschland fort.

Sie war also eine der Protagonistinnen des Übergangs vom Stummfilm zum Ton. Sie wirkte in vielen Filmen mit, aber der Wendepunkt, der ihr die Rolle der Diva gab, fand 1924 in Berlin statt, als sie die Hauptrolle in Carl Theodor Dreyers Michael spielte. Für einige Zeit zog sie nach Kalifornien, wo sich die renommiertesten Studios befinden. Die Bühne blieb ihre Berufung, und tatsächlich teilte sie ihre Zeit zwischen den Theatern von Los Angeles und Hollywood-Filmen auf, wo sie an der Seite von Lionel Barrimore und Joan Crawford spielte; aber sie zog die Liebe ihrer Karriere vor und heiratete 1933 Prinz Ernst Rüdiger von Starhemberg (es war ihre zweite Ehe). Danach lichtete Nora ihr Engagement in Filmen, die sie an europäischen Sets drehte, und nahm die Schauspielerei in Wien wieder auf. Sie wurde die Mutter eines Sohnes, Heinrich. Ihr politisch engagierter Ehemann bekleidete in der Zwischenzeit das Amt des Vizekanzlers bei Dolfuss und nach seiner Ermordung bei Schuschnigg. 1938, zur Zeit des Einmarsches der nationalsozialistischen Truppen in Österreich und des Anschlusses des Landes an das Reich, mussten die Starhembergs zunächst in der Schweiz und dann in Frankreich Zuflucht im Ausland suchen.

In Paris lernte das Paar den Regisseur Jean Renoir kennen, der ihr, beeindruckt von Nora und ihrem melancholischen Charme ("Man könnte einen Roman über den Geisteszustand der Exilantin schreiben", schrieb er über sie), die Hauptrolle in seinem Buch Die Spielregeln anbot. In dem 1939 gedrehten Film, Renoirs Meisterwerk, gab Nora Gregor ihr Bestes, aber der Krieg erlaubte es ihr nicht, wieder die Rolle des Filmstars zu spielen. 1942 emigrierte die Familie Starhemberg nach Südamerika, wo Nora weiterhin in mehreren Filmen spielte. Aber das war weder ihr Heimatland noch ihre Kultur. Sie konnte sich nicht an dieses neue Leben anpassen und beging am 20. Januar 1949 in Viña del Mar (Chile) Selbstmord.

Er hatte nie ein Pseudonym annehmen wollen, wie es in der Unterhaltungswelt üblich war, aber er behielt immer seinen Namen: Nora Gregor. Und der Name überlebte sie, im Pseudonym ihres Sohnes, der unter dem Namen Henry Gregor schauspielerte und schrieb, und in der Filmgesellschaft, die Heinrich, der Produzent wurde, seiner Mutter widmete: Nora Productions.