Geschichte
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XIV Jahrhundert 

Heinrich II., geboren 1266 und Sohn Albert II., war vielleicht die faszinierendste Figur der Familie. Der Graf wuchs mit einer guten italienischen Erziehung auf, so sehr, dass er die Legende von Dantes Aufenthalt am Hof Heinrichs II. nährte. Im Jahr 1297 heiratete er Beatrice, Tochter von Gherardo da Camino (der "gute Gherardo", wie Dante ihn nannte), und später, in den ersten zwanzig Jahren des vierzehnten Jahrhunderts, gelang es ihm, die damalige friaulische Politik zu dominieren. Tatsächlich zeichnete sich der Graf durch die Bekräftigung seiner patriarchalischen Autorität aus: Es genügt zu sagen, dass Patriarch Ottobono 1313 seine Überlegenheit anerkannte und ihm das Amt des Generalkapitäns auf Lebenszeit verlieh. Nachdem er sich in einem Moment der Großmacht in der Grafschaft Görz niedergelassen hatte, streichelte Heinrich II. den Traum, seine Besitztümer auf italienisches Gebiet auszudehnen. Italien mit seiner raffinierten Kultur und starken Wirtschaft stand immer im Mittelpunkt der Aufmerksamkeit deutscher Fürsten und Kaiser. Aber zwischen Gorizia und der Poebene - Venetien gab es immer das Hindernis des Patriarchats. Heinrich II. setzte eine Strategie um, die darauf abzielte, ihn endgültig zu besiegen. Heinrich II. besetzte einen Teil von Karnia, stützte sich auf die Besitztümer in Tirol und Kärnten, eroberte die Trevigiano und Padua und schaffte es, das Patriarchat zu umzingeln. Sein Plan hätte ihn, wenn er vollendet worden wäre, unbestreitbar zum Meister des Friauls und eines Teils des Veneto gemacht. Um dies zu erreichen, verbündete sich der Graf zunächst mit Verona, einigte sich mit Cangrande della Scala und marschierte im Vertrauen auf die Neutralität Venedigs und mit der Zustimmung von Kaiser Friedrich II. dem Schönen in Richtung Treviso und Padua und unterwarf diese Städte 1319. Die Domänen reichten von der Brenta bis Kroatien, vom Pustertal bis zum Kvarner-Golf, und Heinrich II. entschied sich für die La Scala von Verona.

In Padua jedoch begannen sich nach den ersten Begeisterungen die schlechten Stimmungen zu verweben, die durch das gewalttätige Verhalten der deutschen Waffenschmiede im Dienste Heinrichs II. verursacht wurden. Die Friedensverhandlungen begünstigten den Scaliger Cangrande, der durch geheime Vereinbarungen Bassano wieder aufnahm und Heinrich II. die Schlösser von Asolo und Montebelluna zurückgab. Die Herrschaft Heinrichs II. begann zu bröckeln. Doch den Zusammenbruch seines Werkes hätte der Graf nie erlebt: 1323, im Alter von 57 Jahren, traf ihn sein Tod plötzlich während des Banketts zur Hochzeit seiner Tochter Elisabetta. Es war auch von einer Vergiftung durch die Mörder von Cangrande della Scala die Rede: Es ist wahrscheinlicher, dass Enrico an einer Verstopfung gestorben ist. Heinrich II. war ein Protagonist, der in Gerissenheit, Intelligenz und Ehrgeiz den großen italienischen Herren der damaligen Zeit ebenbürtig war. Er befand sich in einem Kontext, in dem Venedig und seine habsburgischen Nachbarn am Anfang ihrer Macht standen: Es ist daher kein Zufall, dass der Graf gegenüber der venezianischen Signoria stets eine freundliche und besonnene Haltung einnahm und bewusst jeden offenen Konflikt vermied. So sehr, dass Heinrich II. 1313 die venezianische Staatsbürgerschaft erhielt und 1321, als er mit seiner Frau nach Venedig ging, der Zehnerrat, das oberste Gremium des venezianischen politischen Lebens, ihm ein bewaffnetes Gefolge bewilligte und damit "Liebe und Ehre gegenüber dem Grafen" bezeugte. Zwei Jahre zuvor war Henrys Frau Beatrice verstorben, und der Graf hatte aus Sorge um seine Nachkommen die Prinzessin Beatrice von Bayern geheiratet, die ihm ihren Sohn John Henry schenken sollte.

Seit dem Tod Heinrichs II. begann für die Mainardinendynastie - sowohl im görzischen als auch im tirolerischen Zweig - eine Phase der Pattsituation, ein Vorspiel zu einem langen Niedergang. Heinrich II. sollte in direkter Linie von seinem Sohn John Henry abgelöst werden, der beim Tod seines Vaters erst zwei Monate alt war. Die Regentschaft wurde dann von seiner Mutter Beatrice von Bayern übernommen, unterstützt von seinem Schwager Albert III. und seinem Sohn Albert IV., aber auch von einem Cousin des verstorbenen Grafen, dem gleichnamigen Heinrich, Herzog von Kärnten und König von Böhmen und Polen. Cangrande della Scala und die Dynastie der Habsburger, die entschlossen waren, eine aggressivere transalpine Politik zu betreiben, profitierten von dieser verworrenen Situation. An der Tiroler Front starb 1335 auch Heinrich von Kärnten - Tirol, ohne dass die Erbfolge dem jungen Johann Heinrich zugewiesen wurde, sondern wurde stattdessen von seiner Tochter Margarete (Maultasch), Frau von Johann, dem zweiten Sohn des Königs von Böhmen, übernommen. Kurz darauf, im Jahre 1338, starb auch der junge Graf Henry John, gerade fünfzehn Jahre alt. Die Grafschaft ging an die Cousins, d.h. an die Söhne von Albert II., Albert IV. (der 1374 starb), Mainard VII. und Heinrich III. über. Gerade wegen der Zersplitterung der Grafschaft und einer wenig ehrgeizigen Politik beschränkte sich die Dynastie darauf, die alpinen und transalpinen Interessen zu verwalten, wobei sie das Feld in verschiedenen Gebieten frei ließ, zum Nutzen der Habsburger.

In der Zwischenzeit erhellte ein letzter Stolz das Patriarchat von Aquileia: Bertrando di San Genesio entriss Venzone den Gorizianern, die nach der Niederlage von Osoppo 1340 die Schande einer Belagerung erlitten, ohne Erfolg für ihre Stadt. Doch der Aktivismus des Patriarchen Bertrando zog die Feindschaft der friaulischen Adligen auf sich, die beschlossen, eine gemeinsame Front mit den Grafen von Görz zu bilden. Genau in diesem Klima reifte 1350 der Attentäter des Patriarchen Bertrando heran, eine herausragende Episode in der friaulischen Geschichte und das Ergebnis einer ungewöhnlichen Allianz zwischen Goriziani und Cividalesi. Nach dem Tod von Bertrando schlug sich Graf Heinrich III. von Görz als Generalkapitän des Patriarchats vor, aber die Position wurde Albert II. von Österreich zugeschrieben: Mit dieser wichtigen Geste wurde auch im Friaul die historische Alternative der Habsburger zur Familie Görz manifestiert. In jenen Jahren legten die Habsburger durch eine Politik der Darlehensvergabe an die nun verschuldeten Grafen von Görz den Grundstein für die direkte administrative Kontrolle der Grafschaft Görz.

Unter den Nachfolgern Heinrichs II. taucht Mainard VII. auf, dessen politisches Handeln darauf abzielt, das Überleben der Dynastie trotz der Übergabe Tirols an Österreich im Jahre 1363 zu sichern. Die Bedrohung kam nun von Ungarn, durch das Luxemburger Haus Cilli , gegen das sich Mainard VII. und Herzog Leopold von Habsburg durch einen vierjährigen gegenseitigen Hilfspakt verbündet hatten. Dies hinderte Mainardo selbst nicht daran, 1373 einen neuen Pakt mit den Cilli zu schließen, im offenen Gegensatz zu den Habsburgern: Seitdem hatte die Cilli-Dynastie über ein halbes Jahrhundert lang leichten Zugang zu Görz. Es war die Zeit, in der sich die großen Familien der Habsburger, Wittelsbacher und Luxemburger um die römisch-germanische Kaiserkrone formierten. Das Ansehen der Grafen von Görz blieb jedoch so sehr intakt, dass Kaiser Karl von Luxemburg sie in den Rang von Fürsten des Reiches erhob.