Geschichte
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XV. Jahrhundert

XV. Jahrhundert: Die Dekadenz und die letzte Zählung im Zusammenhang mit den Gonzagas

Im Jahr 1394, als er volljährig wurde, begann Heinrich IV., Sohn von Mainard VII., eine sehr lange Regierungszeit, die bis 1454 andauern sollte. Trotz einiger vorübergehender Bekräftigungen Heinrichs (die Rückeroberung von Avvocazia auf Aquileia, die zuvor zugunsten der Habsburger verloren gegangen war, der Hauptmann von Krain und der von Venedig zugeschriebene Maresciallato del Friuli), musste die Grafschaft Görz in jenen Jahren die Auseinandersetzungen um die Neudefinition der Grenzen miterleben. Die Zusammenstöße betrafen im Osten die Cilli und die Ortenburg, im Westen die Herrschaft Venedig und im Norden die Habsburger. Nach dem anfänglichen Bündnis der Görzer mit den Habsburgern, das sich gegen die venezianischen Ansprüche als völlig nutzlos erwiesen hatte, wandten sich die Grafen an die cilli-luxemburgische Partei, zumal Graf Heinrich IV. durch die Heirat mit Elisabeth von Cilli mit König Sigismund von Ungarn verwandt geworden war.

Nach den zahlreichen Beteuerungen der Cilli im Friaul als Belohnung, gelang es den Gorizianern, das Ehrenrecht zu erlangen, den Patriarchen Ludovico di Tech im Namen des Königs in kaiserliche Fehden zu investieren. Kurz darauf fügte König Sigismondo, besorgt über eine mögliche Umkehrung der gorizianischen Verbündeten, diesem Privileg die Position eines Hauptmanns hinzu, die Enrico übertragen wurde, mit voller Zuständigkeit für Feltre, Belluno und Serravalle: eine Herrschaftssphäre, die die Grafen einige Jahre lang bewahren konnten. So erhielt Graf Enrico 1415 in Konstanz von König Sigismondo die feierliche Investitur seiner kaiserlichen Lehen, die in der Urkunde ordnungsgemäß aufgeführt sind: die Grafschaft Görz mit allen Annexe, die Pfalzgrafschaft in Kärnten, der Hof von Flambro in Friaul und die Grafschaft Heunburg mit allen Annexe. Offensichtlich lag es im vollen Interesse der Cilli, die Herrschaft der Grafen zu unterstützen, sich dem venezianischen Vormarsch zu widersetzen. Bald jedoch beschäftigten die Kriege in Böhmen König Sigismund anderswo, und Venedig hatte im Friaul freie Hand. Im Jahr 1420 eroberte die Serenissima Udine und beugte endgültig das fast tausendjährige Patriarchat von Aquileia und erweiterte seine Besitztümer am und in der Nähe des Isonzo. 

1424 musste sein Bruder Heinrich IV. als Erbe der friaulischen Fehden von Görz in Venedig erscheinen und damit der Serenissima gehorchen. Diese Handlung wurde für Venedig zu einem Grund für Ansprüche auf die Besitztümer von Görz und auf Görz selbst: es war auch für den Kaiser zu viel, der die Mainardini unter seinen Fürsten betrachtete und daher keiner anderen Macht als der eigenen unterlag. Nach dem Tod seines Bruders blieb der Graf von Görz Heinrich IV. allein an der Macht: Er hatte drei Söhne von seiner Frau Katharina Garay. Es war Gray selbst, die ihren Mann erschöpfte, um zuerst ihren Sohn Giovanni in die Regierung der Grafschaft zu stellen, und dann, bei seinem Tod (1462), den letzten Grafen der Dynastie, den anderen Sohn Leonardo. Mit dem Tod des Grafen Enrico di Cilli 1456 hatte der Kampf um die Nachfolge mit vierundzwanzig angehenden Erben, darunter die Grafen von Görz, begonnen.

Die Ansprüche der Mainardini wurden vom Kaiser zurückgewiesen, und die Grafen Giovanni und Leonardo besetzten, heimlich von Venedig unterstützt, die Ortenburg im Drautal und zogen dann über Villaco hinaus nach Landskron. Überzeugt, sich teilweise aus diesen Gebieten zurückzuziehen, mussten sich die Görzer mit der Wende des Kaisers auseinandersetzen, der sich gegen die von Giovanni und Leonardo versprochene wirtschaftliche Entschädigung und sogar gegen die berechtigten Ansprüche auf den antiken Familienbesitz der Hasberger und der Kirchheimer Avocacy stellte. Der Kampf wurde dann sehr hart wieder aufgenommen, aber im Moment des entscheidenden Zusammenstoßes wurden die Görzer von den Herren von Oberkärnten im Stich gelassen, die es vorzogen, dem Kaiser zu folgen. Graf Giovanni verzichtete angesichts der offensichtlichen Unterlegenheit der Streitkräfte auf den bewaffneten Zusammenstoß. Am 25. Januar 1460 wurde der Waffenstillstand von Pustarnitz unterzeichnet, der den Gorizianern sehr harte Bedingungen auferlegte: Der größte Verlust betraf die Kreisstadt Lienz, die zwei Jahre später wiedererlangt wurde.

Zugleich wurden die Voraussetzungen für eine lange und erbitterte Feindschaft der Mainardini gegen den Kaiser geschaffen. Der Groll wuchs auch bei den Menschen, die die alte Tradition der Grafschaft Görz erkannten: Die Bauern, Bergleute und Holzfäller von Lienz stießen die Kaiser aus dem Tal ab. Giovanni wurde von seinem Bruder Leonardo abgelöst, der 1462 mit Herzog Sigismondo von Tirol einen Gebietsfrieden schloss, der den Frieden im Pustertal wiederherstellte und die wiedergewonnenen Grenzen festigte. In den folgenden Jahrzehnten orientierte sich Leonardos Politik an einem Bündnis mit dem Habsburger Haus: In dieser Richtung wurde andererseits auch der 1462 mit Tirol geschlossene Erbvertrag vollzogen.

Die Geschichte der Mainardina-Dynastie in der zweiten Hälfte des 15. Jahrhunderts wird von der Figur Leonardos und seiner Frau Paola Gonzaga dominiert. In gewisser Weise nahm schon die Heirat Leonardos mit einem edlen und kultivierten, aber deformierten und kranken Dünenmädchen der Dynastie die Chance, in der Geschichte zu überleben. Zum Zeitpunkt der Eheschließung, im Jahr 1478, war Paola Gonzaga etwa fünfzehn Jahre alt, Leonardo war siebenunddreißig. Die beiden Ehegatten waren sehr unterschiedlich: Ausgestattet mit einer tiefen Menschlichkeit und aufgewachsen am Renaissance-Hof ihres Vaters (hoffentlich Andrea Mantegna), heiratete der junge Gonzaga den ungehobelten Leonardo, Erbe einer Geschichte und einer territorialen Einheit, die er immer noch für aussichtsreich hielt. Als Sohn eines Grafen - wie Enea Silvio Piccolomini ihn beschrieb -, eines Abtes und Alkoholikers, hatte Leonardo eine streitsüchtige und überhebliche Mutter, die bereits erwähnte Caterina Garay, die sogar ihren Mann ins Gefängnis gebracht hatte. Genau aus diesem Grund wurde der junge Leonardo der Obhut seines Onkels Enrico di Cilli anvertraut.

Die Ehe mit Paola Gonzaga (vielleicht nach der ersten und ansteckenden Hochzeit mit der Tochter von Nicola, dem nominellen König von Bosnien) hatte eine lange Reifezeit, um alle Angelegenheiten von Interesse vollständig zu definieren. Der erste Akt fand 1476 in Vertretung statt, und nur ein Jahr später begab sich der Graf nach Mantua, um seine Frau zu holen. Doch gerade dann wurde die Stadt von einer Exkommunikation heimgesucht, und Leonardo musste sich beeilen, um seine Grafschaft vor dem Einmarsch der Türken zu verteidigen. Von der Ehe wurde einige Zeit nicht mehr gesprochen, vielleicht auch wegen der erblichen Missbildung der jungen Frau, die sich mit zunehmendem Alter stärker ausgeprägt hatte. Dank des Drucks der Familie Gonzaga wurde die Hochzeit schließlich in Bozen gefeiert, und das Paar zog in die Residenz Lienz im Pustertal (im Bild oben das Schloss Bruck in Lienz). Auch dank des Mobiliars und der Hochzeitsaussteuer von Paola, mit vier von Mantegna entworfenen Truhen (auf dem Foto unten die in Spittal, Österreich, erhaltene) von seltener Schönheit, überschritt die italienische Renaissance die Grenzen der Alpen.

Paolas Leiden verschlimmerten sich: Die junge Gräfin litt an Herzproblemen, was zweifellos ihren vorzeitigen Tod beschleunigte, der zwischen Ende 1496 und Anfang 1497 eintrat. Ein Fresko im Schloss Bruck zeigt die Existenz einer Tochter, geboren aus der Ehe zwischen Paola und Leonardo: ein kleines Mädchen, das früh starb. Und wie der Historiker Cusin bemerkt: "Graf Leonardo konnte sich erst, als sich seine Ehe mit Paola Gonzaga als ansteckend erwiesen hatte, damit abfinden, dass sein Staat in die Hände anderer fiel".

Nach Paolas Tod wurde der restliche Teil der Mitgift von achttausend Dukaten zusammen mit zwei aus Elfenbein geschnitzten Truhen dem Orden St. Georg von Millstatt als "fromme Einrichtung" zum Gedenken an den Verstorbenen geschenkt. In der Zwischenzeit hatte sich die türkische Gefahr 1476 erneut manifestiert, als die Invasionsarmee das Drau-Tal besetzt hatte und die Gorizianer zwang, sich hinter der Schleuse von Lienz zu verbarrikadieren, und sie verschärfte sich 1478, als die Nachricht eintraf, dass die Türken sechs Meilen von der Stadt entfernt waren. Graf Leonardo organisierte daraufhin die territoriale Verteidigung im gesamten Pustertal von Görz, wobei er auch darauf achtete, Waffen und Kriegsmaterial in den südlichen Teil der Grafschaft zu bringen, um Görz zu verteidigen

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Und doch zeigte Leonardo einige Zeit später eine gewisse Sympathie für die Türken, die sich an der Frontlinie gegen die venezianischen Truppen aufstellten. Nur unter dem Vorwand, einen Verteidigungsvorposten zu errichten, hatte Venedig das Gebiet von Gradisca besetzt und die "Cittadella" errichtet, eine Festung, die der Einheit und Solidität der Grafschaft Görz ein echter Dorn im Auge gewesen wäre. Die Schikanen der Serenissima, die sich so innerhalb der Grenzen der Stadt niedergelassen hatte, drängten Leonardo auf Kaiser Maximilian von Österreich zu, der seinen Vetter aus Görz gefangen nahm, indem er ihm die Grafschaft Ortenburg anvertraute, für die Leonardo in seiner Jugend unnötig gekämpft hatte. Als weiteres Solidaritätssiegel mit dem Haus Habsburg beschloss Leonardo, mit Maximilian die Komitatsterritorien Cormòns, Belgrad, Castelnuovo Codroipo und Latisana im Tausch gegen Gebiete an der Nordgrenze, bisher weit entfernt von den Ansprüchen Venedigs, zu tauschen. Am 12. April 1500 starb Graf Leonardo di Gorizia - Tirol auf Schloss Bruck bei Lienz. Den historischen Rivalen, den Patriarchen von Aquileia, gelang es den Grafen von Gorizia, achtzig Jahre zu überleben.